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Mon Chien Relax

Comment aider nos chiens à mieux vieillir ?

14 Juin 2014 , Rédigé par Mon Chien Relax Publié dans #Massage Canin, #Bien vivre ensemble

Un jour ou l'autre, nos chiens vieillissent. Il n'est pas toujours facile de faire face à tous les changements qui vont s'opérer progressivement chez eux et nous pouvons même nous sentir impuissants et désemparés.

Tout d'abord, un petit rappel de l'âge moyen auquel les premiers signes de maturité apparaissent :

  • Chien de petite taille (jusqu'à 10 kg) : 8 ans.

  • Chien de taille moyenne (entre 11 et 25 kg) : 7 ans.

  • Grand chien (entre 26 et 45 kg) : 5 ans.

  • Chien de très grande taille (poids supérieur à 45 kg) : 4 ans.

Comment voit-on que notre chien commence à vieillir ?

  • L'aspect du poil du chien se modifie (moins de brillance, apparition de poils blancs, poils plus rèches) et la peau perd son élasticité.

  • Le chien est moins dynamique, moins alerte, il consacre moins de temps au jeu, il dort un peu plus longtemps.

  • L'une des conséquences de la diminution de l'exercice physique est le risque de prise de poids.

  • Le chien aura souvent mauvaise haleine : augmentation du dépôt de tartre, lequel engendrera souvent une augmentation de la sensibilité au niveau des gencives.

Le vieillissement s'accélère autour de 8-10 ans pour les grands chiens et vers 12 ans pour les petits chiens.

C'est là que l'on constate généralement les signes suivants :

  • Perte / prise de poids

  • Diminution de la qualité d'absorption des nutriments

  • Douleurs d'origines diverses (usure et raideur des articulations, durcissement des tendons, des ligaments et des muscles)

  • Par conséquent, diminution de la mobilité, troubles de l'humeur

  • Baisse de l'acuité visuelle et de l'audition.

Si le processus de vieillissement est inexorable, il est possible d'aider nos chiens à mieux vieillir.

Abordons tout d'abord l'aspect environnemental.

Il est souhaitable de procurer au chien vieillissant un endroit calme, éloigné des lieux de passages fréquents, propre, douillet et isolé du froid. Il ne s'agit pas non plus de le mettre à l'écart et de le priver de tout contact. Même s'il est moins dynamique, a du mal à se déplacer et dort plus, il est important de continuer à apporter notre attention au chien, de le caresser (en respectant bien ses temps de repos), de lui offrir de belles promenades (adaptées à son rythme) ainsi que des rencontres avec d'autres congénères (attention à ne pas lui imposer la présence de très jeunes chiens), de le faire jouer (jouets type Kong, cacher des friandises sous un linge, sous des pots de yaourts lavés, etc. lui permettant d'utiliser son flair et de réfléchir à la façon de récupérer les friandises). il s'agira donc de le stimuler physiquement, émotionnellement et mentalement.

Le suivi vétérinaire du vieux chien est primordial. Il est recommandé de consulter le vétérinaire à la moindre inquiétude : par exemple, si le chien perd du poids, boit exagérément, semble souffrir, devient apathique - y compris au moment de la promenade, tout ce qui peut vous sembler inhabituel. Attention cependant, certains chiens ne montrent pas ou peu qu'ils souffrent, il est donc recommandé d'être attentif au moment de la promenade, quand le chien monte ou descend les escaliers, etc..

Le vétérinaire pourra aussi aider à adapter l'alimentation du vieux chien (équilibrée, de préférence riche en protéines de bonne qualité), de façon à écarter les risques d'obésité qui ne pourraient qu'entraîner des problèmes articulaires et compliquer la prise en charge éventuelle d'autres pathologies.

Et le massage ?

Avec l'avis du vétérinaire (on écarte toute contre-indication), le massage permettra de diminuer les désagréments liés au vieillissement.

Les techniques de massage utilisées pourront être les effleurages, les lissages, les pressions, les compressions, les pétrissages, le palper-rouler, les vibrations et les tapotements.

Sur quels systèmes le massage agit-il ?

  • Sur le système nerveux : le vieux chien sera relaxé, il sera moins irritable et plus tolérant à son entourage. L'action relaxante du massage pourra donc aider le vieux chien à avoir une meilleure qualité relationnelle.
  • Sur le système circulatoire : la circulation sanguine sera améliorée, cela permettra, par exemple, une meilleure assimilation des nutriments dans l'organisme, une meilleure circulation du sang vers les organes et une meilleure oxygénation des tissus. Le pelage sera plus beau et la peau sera plus souple. Le circulation lymphatique, grâce à l'action drainante du massage, sera activée et pourra améliorer le système immunitaire.
  • Sur le système musculo-articulaire : grâce à son action antalgique, anti-inflammatoire et myorelaxante, le massage soulagera les douleurs musculaires et articulaires, ainsi que les tensions compensatoires. A terme, le chien ayant moins mal, pourra regagner en mobilité et il sera moins irritable.

Les séances seront adaptées à chaque chien, certains acceptant mieux que d'autres un toucher qui n'a rien à voir avec des caresses.

Adapter son alimentation, lui offrir un bon suivi vétérinaire, de belles promenades (à son rythme) ainsi que des rencontres avec d'autres congénères, le faire jouer et le stimuler mentalement, lui offrir des séances de massage régulières ... Bref, continuer à l'accompagner et à partager de vrais moments de bonheur, en tenant compte des besoins propres à son âge, c'est ainsi que vous aiderez au mieux votre vieux compagnon.

Avertissement : le massage canin ne se substitue pas aux soins vétérinaires. Au moindre doute, l'avis du vétérinaire est nécessaire.

Pour trouver des idées de jeux et de stimulation mentale, cliquer sur ce lien :

Chaîne Youtube Mon Chien Relax - playlist éducation canine

Pour apprendre à masser votre chien, cliquer sur ce lien :

Centre de formation Mon Chien Relax

Pascale - Mon Chien Relax

Accompagnement, éducation et remise en forme du chien et du chat

www.monchienrelax.com

Comment aider nos chiens à mieux vieillir ?
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site 14/07/2014 12:12

Voir vieillir son chien n'est jamais chose facile surtout quand on a partagé tellement de moments de jeux avec lui. Il est important de bien l'accompagner comme vous le dites très bien dans votre article et vos conseils sont très intéressants, il faudra que je teste le massage sur mon chien qui a bientôt 11 an (Pablo, un labrador). Effectivement, il ne court plus et ne saute plus comme avant mais il a gardé cette passion pour les baignades par contre et je l'y autorise car ça ne fait pas de mal à ses articulations.

En plus des massages, on peut également l'aider grâce à de l'homéopathie pour soulager les rhumatismes par exemple, l'incontinence, l'anxiété de séparation quand il reste trop longtemps seul etc.

Que pensez-vous des traitements homéopathiques pour les chiens?

Mon Chien Relax 14/07/2014 13:03

Bonjour et merci pour votre commentaire.

Je n'ai pas essayé l'homéopathie avec mes chiens, je ne peux donc pas vous donner d'avis. En revanche, je sais que de plus en plus de vétérinaires se forment à l'utilisation de l'homéopathie pour les animaux.